Изготовление флексоформ


Флексопечать — самый популярный в мире вид печати для упаковки, отличающийся большим выбором типов носителей для печати, (практически не имеет ограничений по типу запечатываемого материала) и относительной экономичность на довольно широком диапазоне тиражей. Это логическое продолжение метода высокой печати: флексоформы представляют собой те же самые поверхности с выступающими знаками (аналог наборных элементов в виде пластин), но только гибкие – из фотополимера с жесткой полиэфирной подложкой – их можно устанавливать на цилиндры разного диаметра.

По способу изготовления флексоформы делятся на два типа: аналоговые и цифровые (computer-to-plate).



Принципиальные отличия способов
По своему составу и структуре цифровые пластины практически аналогичны пластинам традиционным. Единственным отличием является черная (графитовая) маска, непрозрачная для ультрафиолетового излучения и наносимая поверх фотополимерного слоя в цифровой пластине, которая испаряется под воздействием инфракрасного излучения, образуя негатив будущего печатного изображения (согласно электронной модели). Пластина с постоянной скоростью вращается на барабане, по оси которого пошагово движется каретка лазера. После того, как будет создан негатив изображения, пластину помещают в экспонирующее устройство. Там она подвергается воздействию мягкого ультрафиолетового излучения. С этого этапа вся дальнейшая обработка полностью соответствует способу аналоговых флексоформ.

Этапы изготовления
Производство фотополимерных печатных форм для флексопечати состоит из шести этапов:

1. Экспонирование оборотной стороны фотополимерной пластины.
2. Основное экспонирование (экспонирование изображения) лицевой стороны фотополимерной пластины.
3. Вымывание фотополимерной флексоформы.
4. Сушка фотополимерной флексоформы.
5. Вылежка фотополимерной флексоформы.
6. Дополнительная обработка светом (финишинговая обработка) фотополимерной флексоформы.


Время, которое затрачивается на изготовление флексоформы, зависит в наибольшей степени от толщины фотополимера.



Преимущество способа
Основным преимуществом технологии СТР является то, что изображение создается без использования фотоформ и вакуума, негатив создается с помощью лазера непосредственно на поверхности пластины, исключая преломление светового луча при основном экспонировании. Это дает возможность получать:
1. На формах растровые точки от 1 до 99%;
2. Наиболее точную проработку тонких линий изображения;
3. Меньшее растискивание печатных элементов;
4. Полностью устранить искажение при цветопередаче;
5. Иметь более контрастный оттиск.


По типу вымывного раствора флексоформы делятся на спиртовые и водовымывные фотополимерные формы.



Принципиальные отличия
По характеристикам водовымывные пластины сходны с сольвентовымывными. в качестве вымывной жидкости используют воду с незначительным (не более 3% от объема) добавлением моющего средства. Использованный раствор не требует особых способов утилизации и может быть слит в канализацию, что существенно влияет на экономику способа. Для сольвентного способа используется спиртовой раствор. Технология работы с водовымывными фотополимерными пластинами практически идентична работе с сольвентовымывными: и сольвентные, и водовымывные формы изготавливаются цифровым и контактным способом с использованием негативных фотоформ. Однако при использовании водовымывных пластин значительно сокращается время, затрачиваемое на просушку: вместо нескольких часов необходимо всего 15-20 минут обдува горячим воздухом.

Оба способа позволяют воспроизводить растровые изображения в одинаковых диапазонах линеатур с динамическим диапазоном от 2 до 98 %.

Пригодны для печати с водными, спиртовыми (с содержанием этила-цетата до 20 %) и УФ-отвер-ждаемыми красками.


Преимущества
Сольвентные:
1. Более низкая стоимость
2. Возможность повторного использования флексоформ

Водовымывные:
1. Изготовление готовой формы длится не более 1 часа
2. Процесс работы с водовымывными фотополимерными пластинами исключает необходимость регенерации
3. Высокая стойкость к озону и к краскам с агрессивными растворителями.


На предприятиях ГК Репропарк мы имеем возможность изготавливать флексоформы любым из вышеописанных способов. Однако в настоящее время цифровой способ изготовления флексоформ практически вытеснил аналоговый по экономическим и качественным соображениям, получив развитие в новых технологиях.